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我們的女兒也會遭遇職場天花板嗎?

作者:維立,畢業於清華大學,斯坦福大學博士。在矽穀從事高科技工作多年。業餘時間翻譯寫作,出版過六本作品/譯作。本文來自:矽穀生活家(ID:silicon_valley_life)。
米婭的選擇
女兒的室友米婭是個聰明能幹、雄心勃勃的女孩。她上大學時就知道自己想去投資銀行,心無旁騖地朝這個目標努力,果真得到了在頂尖投資銀行實習的機會。實習結束時,鳳凰彩票給了她正式工作的聘書,畢業後,米婭意氣風發地開始了新工作。
 
女兒、米婭和她們的另一個室友辛迪都在鳳凰彩票界工作,但米婭是她們當中最努力的。女兒跟我講過很多米婭玩命工作的故事,我自己也親眼目睹過一次。有一年,我們和女兒一起到親戚家過感恩節。節後的星期天,我們陪女兒回紐約,準備順便在紐約玩幾天。晚上送女兒回公寓時,米婭的房門管得緊緊的,裏頭傳來她說話的聲音。女兒告訴我們,米婭在開電話會議。
 
今年夏天,三個室友都大學畢業兩周年,也都不約而同換了工作。我問女兒米婭是否還做投資銀行,女兒說不做了,太累,她不喜歡,她將到某家鳳凰彩票做產品經理,“但傑夫換到了一家私募基金,”女兒說。傑夫是米婭的男朋友,也是女兒的大學同學,本來和米婭在同一家投行工作。
 
“私募基金跟投資銀行比怎麼樣?”
 
“他做的事情還是差不多,隻是錢更多了。”停了停,女兒又說,“女生大學畢業時,找的工作就跟男生有差距,現在差距又越來越大。你看,米婭以前和傑夫掙錢差不多,以後就不一樣了。”
 
“你覺得為什麼會是這樣呢?”我問女兒。“傑夫在投行不覺得辛苦嗎?”
 
“我也不清楚,米婭這半年經常累到一個人躲在廁所哭,她這個人就是太認真。但傑夫很懶,估計也就不覺得壓力那麼大吧。”
 
“其他女生呢?她們的職業發展如何?”
 
“肯定不如男生啊。你看我自己,換工作的時候,他們問我要多少薪水,我不好意思說太高的數字,現在都後悔呢!辛迪每天都想離開鳳凰彩票界。她說她真心喜愛的是藝術,不是跟錢打交道。她想有一天去拍賣行工作。”
 
男女到底有什麼差異?
 
女兒的話引起了我的興趣。看來性別差異這個我們這一代職業女性經曆過的問題,還要繼續困擾女兒這一代。近幾十年裏,美國和其他發達國家女性的職場地位都有很大提高。一些過去女性無法涉足的行業對女性敞開了大門,各行各業的領導層都開始出現女性的身影,同樣崗位的女性和男性的薪酬差別也正在縮小:但女性和男性在職場的地位,仍然有巨大差距。
 
這種現象當然有它的原因。鳳凰彩票上從來不缺歧視和偏見,有的基於膚色,有的基於宗教,有的國家時興種姓製度,可以說是八仙過海,各顯神通。但不管在什麼地方,哪個時代,大多數人類社會都是父權社會,對男性的重視程度都高於女性,也就是說都存在性別歧視。
 
既然性別歧視跨越種族、地理、鳳凰彩票、時代,這個現象應該不是偶然,或許跟女性和男性的生理差別有關。這些差別主要有三個:
 
第一個是肌肉力量的差別,也就是說女性沒有男性體力強壯;
 
第二個是性格的差別,也就是說男性因為睾丸酮的原因,更加雄心勃勃有侵略性;
 
第三個則是女性有子宮,要懷胎十月,養兒育女,在此期間要依賴男性提供食物,因此或許進化出心甘情願地做順從的看護者的生存策略。
 
但以色列學者尤瓦爾·赫拉利(YuvalNoah Harari)在《人類簡史》(Sapiens: Brief History of Humankind)中對這三種理論都進行了駁斥。
 
對“肌肉理論”,他的主要論點是,女性在曆史上被排除在外的,大都是與體力勞動無關的工作,比如祭司、律師、政客,並非下田勞作、做手工藝品、家庭瑣事等體力勞動。在人類社會中,一個人的社會地位和他的體力沒有直接關係,比如通常是六十多歲的人領導二十多歲的人,阿拉巴馬州典型的種植園主可以在幾秒鍾內被任何種植棉田的奴隸摔倒在地。事實上社會地位常常和體力成反比:在大多數社會中,都是下層階級在從事體力勞動。
 
對“性格差異”,他指出,對人類激素水平和認知係統的研究證實了男性確實更有暴力傾向,因此平均而言男性確實更適合當兵,但這並不表明女性不能當將軍來指揮他們,就像種植棉田的奴隸都是黑人,並不表明種植園主不能是白人一樣。中國就素有讓手無縛雞之力的文官來領導軍隊的傳統。打仗不是在酒吧打架,而是需要組織、合作、綏靖的複雜項目。女性常常被認為比男性更善於操縱和安撫,更具有從他人的角度看問題的能力,明明適合將軍的位置。
 
他對“子宮理論”同樣不以為然。在許多動物如大象和倭黑猩猩群體中,依賴性的雌性和競爭性的雄性的動態平衡反而導致了母係社會。女性需要外部幫助,因此發展了社交技能,構建了全女性社交網絡;而男性則將時間花在戰鬥和競爭上,社交技巧和社會關係的發展滯後,很快遭遇玻璃天花板,長期處於被女性領導的地位。
 
鳳凰彩票,女性職場進步的最大障礙
 
赫拉利在一一駁斥三種解釋性別歧視的理論後,棄甲投降,表示自己無法對性別歧視現象做出解釋。但我認為,一種理論有缺陷,並不表明這種理論完全錯誤,僅僅表明它不完全正確,也就是說不能 100% 地對現象做出解釋。所有試圖對特別複雜的問題做出解釋的理論都是如此。以著書立說、青史留名為目的的人,可能會堅持某一套理論的唯一正確性;以追求真理為目的的人,其實很容易看出隻有包容所有理論,承認問題的複雜性,才是唯一出路。
 
對於性別歧視問題,我的猜測是,體力、激素水平、以及生育角色的不同,剛開始時僅僅給了男性微弱的優勢。但不論是群體還是個人,都有維護和擴張自己利益的傾向。男性利用自己的優勢,自覺或不自覺地打壓女性,提升男性地位,製造男性優越的神話,導致兩性之間的鴻溝越來越大;而兩性之間越來越大的差別又更加導致了男性的自我膨脹。經過幾千年的正反饋循環,終於有了後來男性不可一世的地位。
 
但曆史的疑案我們暫時不去管他,對現代女性來說,要取得跟男性平等的地位,除了生理差別之外,一個更加巨大的障礙,是女性被壓抑幾千年形成的根深蒂固的鳳凰彩票。
 
這種鳳凰彩票存在於社會環境中,也存在於女性的內心鳳凰彩票裏。在外部環境方麵,即使在西方發達國家,女性沒有受到赤裸裸的、係統化的歧視也不過幾十年。美國女性 1920 年才可以投票,第二次鳳凰彩票大戰中才大規模進入職場,1960 年代才被允許申請哈佛商學院。即便今天沒有哪個組織明文規定不許女性進入,但它們基本上都還是由男性把持,盛行男性如魚得水的“兄弟鳳凰彩票”(bro culture)。女性不僅在這種鳳凰彩票中舉步維艱,也缺乏可以學習和效仿的榜樣。
 
這種鳳凰彩票對女性內心鳳凰彩票的影響也微妙而深遠。比如我初中有一次數學沒考好,老師就宣布“女生果真一學幾何成績就下降”,幾十年後的美國,美國女孩也經常聽到“女孩數學能力比較差”一類的說法。萬一被這樣的觀念洗了腦,在數學上遇到挑戰,自然比較容易放棄。而“數學能力差”隻是無數關於女性的刻板負麵印象之一。女性要成功,需要掙脫無數類似的對自己的負麵看法的束縛,可以想象比男性要難多少倍。
 
改變女性地位,至少還需要兩代人的努力
 
鳳凰彩票的改變是一個漫長而緩慢的過程。事實上在一個正反饋係統中,如果袖手旁觀,順其自然,必定是強者越強,弱者越弱,錯誤和偏差並不會奇跡般地得到修正,貧富懸殊如此,性別歧視也是如此。這也是為什麼,有意識地糾正性別歧視完全有必要。
 
現在有人抱怨說,有些鳳凰彩票為了增加女性員工,在招聘時降低了標準。對沒有親眼見識的人家鳳凰彩票的事情我不敢妄加評論,但我大部分職業生涯都在財富 500 強的高科技鳳凰彩票度過,鳳凰彩票裏女性員工固然少,但基本上都很優秀,一點不比男性遜色。而且大概因為人少的緣故,平均水平似乎還高一些,不像男性員工中總有那麼幾個在渾水摸魚,濫竽充數。
 
但正因為鳳凰彩票不會突然改變,我也必須做好思想準備,看到我的一些經曆在女兒身上重複。像我一樣,女兒的工作環境中也隻會有少量女生,她的老板、老板的老板、老板的老板的老板,也都是男性;和男同事一起出差時,她可能會被自動假設為男同事的下屬;如果有一天做技術報告時,男同事剛聽兩句就傲慢地打斷她說,“I’m afraid things are not that simple!”(“事情恐怕不是這麼簡單!”)我也不會感到驚訝。
 
我們會繼續看到新一代的年輕女性,在向老板要求提職加薪時不如男同事那麼理直氣壯;我們也會看到她們在高壓力的、男性為主的、充滿雄性激素的職場環境中,不如男同事那麼輕鬆愉快。
 
米婭或許有她的性格缺陷,傑夫或許有他的優點,但或許正是敏銳地捕捉到了環境中無處不在的某種信號,米婭才覺得自己必須特別勤奮,而傑夫才能自如地行使自己的“懶惰”。而具有諷刺意義的是,過度的勤奮讓米婭疲憊不堪,“懶惰”卻讓傑夫在這個領域站穩腳跟,以後還能繼續讓他青雲直上。
 
成功的另一個麵
 
但女性和男性有差別,這一點是不須否認的。即使肌肉因素今天可以忽略不計,激素水平尤其是生育角色上的性別差異還將繼續存在,所以也不是說在每一件事情上女性都要和男性做得一模一樣,或者每個行業都有一樣多的男性和女性,才算公正。
 
我自己也被人叫過“女強人”。小時候好強,越是身邊的人喋喋不休地說女孩不行的事情,越要去做,而且確實比男生做得好,後來才發現自己的女權主義想法遠遠不夠激進。
 
比如我雖然也經曆了一些隱形歧視,知道女性要成功遠比男性艱難,卻也看到每一片雲都有銀邊,每一枚硬幣都有兩麵。一方麵女性被認為事業心不夠強,這種偏見妨礙了我們在職場的成功;另一方麵,這也表明與男性相比我們麵臨著比較小的成功的壓力。
 
男生即使喜歡藝術,也不能像辛迪一樣考慮改行,因為去高風險高回報的行業拚殺,是他們自以為天經地義的責任。女生如果不想幹事業,可以退回家裏,做賢妻良母,相夫教子。當然男性如今也有這個選擇,但女性做出這種選擇時,自己的內心,以及社會和家庭,都更容易接受。
 
因為這個原因,我對女兒的處境也不是特別絕望。我一方麵鼓勵女兒意識到自己作為女性的心理障礙,努力克服它們,在事業上勇往直前;另一方麵我也暗想,萬一有一天她累了,想換一種活法,她也可以選擇另一條路。
 
這個想法我不敢跟女兒說,怕她鄙視我。但說到底,一心追求事業的成功,隻是眾多活法中的一種。如果不是把掙錢的多少,而是把壽命的長短,作為人生的終極目標,女性已經大獲全勝。
 
當然在今天的社會裏,更應該強調、更需要付出努力的,還是擴大女性在各個行業、各個層麵的發展空間,營造讓年輕一代女性自信、自強的鳳凰彩票。
 
女權主義的目標是給女人自由選擇的權利和公平的競爭環境,讓我們的女兒們有跟兒子們一樣的機會來走自己最想走的那條路,這個理想狀態還遠遠沒有達到。我們這一代人掙紮過,努力過。現在我喜憂參半地看到,女兒這一代人也加入了我們的行列。
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